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收费太高?高通不背这锅:若非苹果要求 不会每年花25亿美元更新

/2019-03-24 17:13

  这一对老冤家的“撕逼”远未结束。据外媒最新的报道称,苹果和高通的关系已经恶化到了一个顶点,双方已经切断了任何方式的联系。

  上周五,为了反击苹果关于高通收取太高费用的说法,高通(Qualcomm)首席技术官表示,如果高通不必为苹果发布独立调制解调器,它就不会每年投入时间和金钱对其进行更新。

  代表高通作证的汤普森(James Thompson)说,高通每年为苹果调整调制解调器的成本约为2.5亿美元。

  “但如果你看看我们其他使用这些产品的客户,比如数据卡业务,他们甚至不希望我们每年都进行新的设计。”

  设备上最快的调制解调器可以让我们更快地访问网站或流媒体视频。每一代无线技术都给我们带来了比上一代更大的进步。

  今年,5G调制解调器将开始出现在手机中,提供的下载速度将是目前一般手机连接速度的10到100倍。

  苹果设计了自己的应用程序处理器——iPhone的大脑——但它依赖第三方芯片进行网络连接。

  第二年,苹果开始在iPhone 7和7 Plus的一些型号中使用英特尔调制解调器,但在Verizon和Sprint的版本中仍使用高通。

  汤普森说,高通的其他所有移动客户都使用该公司将调制解调器和应用处理器集成在一块芯片上的芯片骁龙(Snapdragon)。

  对于苹果,高通(Qualcomm)将嵌入Snapdragon处理器的调制解调器包装上不同的芯片组,并包括不同的软件和其他项目,以便在iPhone上使用。

  汤普森说,如果高通不必每年都为苹果制造新的调制解调器,它将减少更新调制解调器的频率。

  他说:“如果我们没有苹果的业务——我们的客户包括数据卡用户、汽车用户,他们不会要求你每年升级。”

  高通自1月4日以来一直在加州圣何塞的一个法庭上与美国联邦贸易委员会(Federal Trade Commission)交锋。

  该机构指控高通垄断无线芯片业务,迫使苹果等客户只与高通合作,并对高通的技术收取过高的许可费。

  该公司还表示,客户选择其芯片是因为它们是最好的,而且该公司从未停止向客户提供处理器,即使他们在为许可证而战。

  高通(Qualcomm)周二召集联合创始人欧文·雅各布斯(Irwin Jacobs)和负责4G和5G业务的高级副总裁杜尔加·马拉迪(Durga Malladi)到现场,宣传高通在无线技术方面的创新。

  雅各布斯被认为是移动通信技术的先驱之一,他在证词中讲述了高通早年的经历。

  他说,在圣地亚哥开车时,他萌生了将码分多址(CDMA)技术用于手机的想法,公司还为一名风扇安装了该技术,以演示其工作原理。

  高通持有大部分与CDMA相关的重要专利,这项技术最终使3G网络能够传输数据。

  他作证说,从2011年到2016年,华为每年在研发上的支出为50亿美元,占其收入的20%以上。

  高通(Qualcomm)因在无线技术领域领先而闻名,但在推出4G LTE时,该公司实际上认为自己落后于竞争对手。

  汤普森说,三星和LG在韩国进行了演示,这导致高通争相追赶4G LTE处理器。

  汤普森说:“这就像是公司内部的战斗号令,我们调动了公司周围所有的资源,试图迎头赶上。”

  “很明显,我们看到了这些演示。有很多证据表明我们落后了。我们竭尽全力,最终推出了产品。”

  高通最终推出4G LTE芯片时,发现自己实际上是唯一一家拥有商业产品的公司。

  2013年底,苹果公司(Apple)为其移动设备推出64位处理器后,高通的客户对该公司施加了压力,要求其也推出64位处理器。

  由于芯片质量太差,全球最大的手机制造商三星(Samsung)放弃了高通(Qualcomm)的Snapdragon处理器,转而使用自己的Exynos芯片。

  汤普森说:“我们每年都有输赢。这不是一项单一的技术。它涉及到各种各样的技术,所有让手机变得有趣的东西。如果你在其中一项技术上遭遇重大失败,没关系,你总会输的,不可能一直胜利。”

  美国联邦贸易委员会在芯片制造商英特尔(Intel)和iPhone销售商苹果(Apple)的协助下,于两年前对高通提起诉讼。

  美国表示,高通(Qualcomm)垄断调制解调器芯片,并试图维持其实力,从而损害了竞争。

  FTC表示,高通“过高”的专利使用费阻止竞争对手进入市场,推高了手机成本,进而损害了消费者的利益。

  在庭审中,FTC传唤了苹果(Apple)、三星(Samsung)、英特尔(Intel)和华为(Huawei)等公司的证人,并请专家就高通的授权行为给移动行业造成的损害作证。

  这场审判揭示了科技行业最重要的业务——智能手机——的内部运作,展示了供应商如何争夺主导地位和利润。

  夏皮罗说:“高通的技术成就应该受到赞扬。但是……真正重要的是,那些不那么优秀或规模不够大的公司,不会被阻止去追赶、威胁和挑战领导者。”

  他作证称,高通正利用其市场力量和对芯片的垄断力量,从专利使用费中抽取“异常高的金额”。

  Shapiro称,这增加了竞争对手的成本,削弱了他们作为竞争对手的地位,并强化了高通的垄断地位。

  该公司首席执行长莫伦科普夫(Steve Mollenkopf)为公司的授权做法进行了辩护。他说,公司向智能手机制造商销售芯片的方式对所有相关人员都是最好的。

  在周五的盘问中,联邦贸易委员会出示了汤普森和莫伦科普夫之间的一封电子邮件。

  汤普森在信中说,如果苹果正在蚕食高通的授权业务,高通应该在自己强大的时候予以反击。

  他在电子邮件中表示,如果没有高通,苹果将在北美、中国和其他地区的部分地区苦苦挣扎。

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